جنرال لواء

يتعاون العلماء لإنقاذ الشوكولاتة من الانقراض


بالإضافة إلى كونها لذيذة ، تتمتع الشوكولاتة بالعديد من السمات الإيجابية الأخرى. هذا الأسبوع فقط ، وجد باحثون في جامعة لوما ليندا أن الشوكولاتة تقلل من مستويات التوتر والالتهابات وتحسن المزاج والذاكرة والمناعة.

قد يكون هذا هو السبب الذي دفع العلماء في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي (يو سي بيركلي) إلى توحيد جهودهم مع شركة مارس للأغذية والحلوى لمحاولة إنقاذ محاصيل الكاكاو من الانقراض الذي يخشى حدوثه بحلول عام 2050 نتيجة لتغير المناخ. معًا ، يقومون بتجربة تقنية تعديل الجينات تسمى CRISPR لجعل محاصيل الكاكاو أكثر مرونة.

كريسبر للإنقاذ

ترمز CRISPR إلى التكرارات العنقودية القصيرة المتباعدة بشكل منتظم. هذه التكرارات هي السمة المميزة لنظام الدفاع البكتيري ويمكن أن تؤدي بعض الوظائف الشيقة للغاية.

تسمح تقنية CRISPR بإجراء تعديلات دقيقة على الحمض النووي يمكن استخدامها لجعل المحاصيل ميسورة التكلفة للزراعة وأكثر مقاومة للعوامل البيئية. يأمل الباحثون أن تؤدي هذه التعديلات إلى إنتاج محاصيل متطورة بما يكفي لتزدهر حتى في الظروف الأكثر قسوة التي يسببها تغير المناخ.

تتولى عالمة الوراثة بجامعة كاليفورنيا في بيركلي ومخترعة كريسبر جينيفر دودنا مسؤولية الإشراف على هذا التعاون مع المريخ. يتم البحث في مختبر جامعتها المسمى معهد الجينوميات المبتكرة (IGI).

في مقال رأي لصحيفة فاينانشيال تايمز ، أوضح دودنا فوائد تقنية كريسبر. كتب دودنا: "تعتمد التربية النباتية الحديثة على الطفرات العشوائية لتحقيق نتائج إيجابية ، ثم تختار الطفرات المرغوبة".

يمكن أن تكون هذه العملية بطيئة وقد تؤدي إلى العديد من التغيرات الجينية غير المرغوب فيها وغير المكتشفة على طول الطريق. في المقابل ، يسمح تحرير الجينوم CRISPR-Cas9 بإنشاء نباتات مع التعديل الجيني المطلوب فقط ، دون إضافة مادة وراثية أجنبية ".

يعمل طلاب الدراسات العليا في Doudna على تطبيق CRISPR لإنتاج المحاصيل التي يمكن زراعتها من قبل صغار المزارعين في العالم النامي. قال أستاذ علم الأحياء النباتية والميكروبية في جامعة كاليفورنيا في بيركلي والمدير العلمي لبرنامج الجينوم الزراعي التابع لمعهد IGI ، برايان ستاسكاويتز ، إنهم يستخدمون التكنولوجيا لحماية محاصيل الكاكاو من "الظروف المدمرة".

قال Staskawicz: "نحن نعمل على تطوير تقنيات تحرير CRISPR لتغيير الحمض النووي في نباتات الكاكاو لتصبح أكثر مقاومة لكل من الأمراض الفيروسية والفطرية".

يأتي ضعف محاصيل الكاكاو جزئيًا من حقيقة أن النبات لا يمكن تربيته إلا في أماكن قليلة جدًا على الكوكب. تتم زراعة أكثر من نصف الشوكولاته في العالم في ساحل العاج وغانا وحدهما.

مطلوب مواقع جديدة

ومع ذلك ، يعتقد بعض الناس أن نقص الشوكولاتة يمكن حله ببساطة عن طريق تغيير الجغرافيا بدلاً من الجينات. صرح فريدريكو مارانجوني ، الرئيس التنفيذي لشركة الشوكولاتة السويسرية الفاخرة Du Rhone Chocolatier ، لصحيفة The Economic Times أن جميع البلدان التي تقع على حزام خط الاستواء يمكن أن تنتج الكاكاو ، لكن الدول الآسيوية ببساطة لم تعتاد بعد على الفكرة.

"الدول التي تنتجها اليوم قد تنتج بقدر ما تستطيع ولكن هناك العديد من الأماكن الأخرى في العالم التي يمكن أن تفعل ذلك ولديها الحقول والمناخ المناسب للقيام بذلك. لذلك حتى لو نفدنا ، فهناك أمل. قال مارانغوني إن الحياة بدون الشوكولاتة مكان مظلم للغاية للغاية.


شاهد الفيديو: 5 حيوانات هى الأكثر خطورة وفتكا فى العصر الجليدى (كانون الثاني 2022).